mayo 13

¿Sobrevivirá la economía mundial al coronavirus?

Turismo y economía son dos palabras que, en el caso de República Dominicana y sus 10 millones de habitantes, son como un matrimonio, una pareja indisoluble. Se afectan mutuamente, para bien o para mal, y más en tiempos de crisis como los que vivimos por cuenta del coronavirus, que desde hace meses nos tiene confinados en casa. Y, además, porque no sabemos cuándo acabará.

Los daños provocados por la pandemia son comparables con los que se derivaron de la Segunda Guerra Mundial, entre 1939 y 1945, aunque con una diferencia: el conflicto bélico sólo involucró a un puñado de países a ambos lados del Atlántico, más Japón. En cambio, el coronavirus se originó en China, se extendió a Europa, luego nos llegó a Latinoamérica y el resto del planeta.

Una situación lamentable para un país que, en el último lustro, a pesar de los vaivenes de la política interna, se había convertido no solo en el destino preferido de los viajeros de Estados Unidos y Europa, sino en la economía más sólida de la región. ¿Y cómo lo logró? De la mano de su gran aliado, el turismo, el motor que impulsa la economía y les brinda bienestar a los dominicanos.

Las cifras de turistas extranjeros que habían aterrizado en el país iban en franco ascenso, pero llegó el coronavirus y nos dejó en tierra. La industria del turismo, incluidos los sectores de la hotelería y de la aviación, fueron dos de los más golpeados porque pasan y pasan las semanas y no está claro cómo y cuándo van a reactivarse. Pero, estoy seguro de que esta situación es algo temporal.

También estoy seguro de que en 2021 el país retomará el buen rumbo que traía y de que la economía se reactivará impulsada por el turismo. Este es un tema que, de una u otra forma, nos concierne a todos los dominicanos y, por eso, invité a dos buenos amigos y conocedores de esta problemática para conversar sobre la oportunidad que, a mi juicio, nos brinda esta crisis.

Se trata de Emile De Boyrie, que cuenta más de 35 años en el ámbito de las instituciones financieras y como asesor no solo en República Dominicana, sino también en Brasil, Colombia y Argentina. Enrique Eduardo De Marchena, mientras, es una autoridad en los temas del turismo, del derecho y la industria inmobiliaria, vinculado a prestigiosas instituciones internacionales.

Recientemente, mi tocayo Emile se hizo viral en redes sociales por un vídeo en el que revelaba la noticia de que República Dominicana era el mejor destino turístico de América en 2020. Ese fue el resultado de la encuesta realizada por el prestigioso portal TripAdvisor, que toma en cuenta las calificaciones que los turistas consignan en su web después de sus viajes y otorga los Traveler’s Choice.

Londres (Inglaterra), ocupa el primer puesto, seguida por París (Francia). El tercer lugar es para la isla de Creta (Grecia); Bali (Indonesia), Roma (Italia), Phuket (Tailandia), Sicilia (Italia), Mallorca (España), Barcelona (España) y Estambul (Turquía) completan los diez primeros destinos. Luego siguen Goa (India) y Dubái (Emiratos Árabes Unidos), antes de República Dominicana, puesto 13.

Para que entiendas la dimensión de esta clasificación, solo Cuba, en el puesto 19, y Nueva York, en 25, son los otros dos destinos americanos que aparecen en el Top-25 de las preferencias de los viajeros internacionales. Tokio (23), Lisboa (22), Marrakech (21), Praga (16) y Bangkok (14) son otros lugares que, tradicionalmente, figuran en los puestos de privilegio de los Traverler’s Choice.

Eso me llevó a plantear el primer interrogante: ¿cómo será el turismo después de la crisis? “Lo primero es que los viajeros entiendan que hay condiciones para viajar y que nosotros, como receptores de esos turistas, brindemos las condiciones sanitarias necesarias”, afirma Enrique. “El segundo tema tiene que ver con las aerolíneas, que se han visto muy afectadas por la crisis”.

A juicio de Enrique, primero se dará un proceso de turismo doméstico, es decir, la movilización de ciudadanos residentes que buscan descansar y salir del ambiente del confinamiento, regresar a sus lugares de descanso. Luego, cuando el transporte esté completamente normalizado, empezarán a llegar los turistas extranjeros. Nosotros tenemos, entonces, que estar preparados para recibirlos.

“Hay que entender que no será fácil por lo que ocurre hoy en el sector del turismo, que a finales de 2019 representaba el 10,3 por ciento de la economía global. Es decir, uno de cada diez empleos en el mundo se origina en la industria del turismo”, explica Enrique. “Con la crisis, se han perdido más de 100 millones de puestos de trabajo y se han dejado de percibir 2,7 trillones de dólares”, agrega.

Son cifras espeluznantes, sin duda, números que no percibimos cuando viajamos, cuando disfrutamos en un buen hotel, cuando nos asoleamos en la playa, cuando comemos un rico pescado. Es mucha la gente que está detrás de todo eso que nosotros los viajeros disfrutamos y son ellos, obviamente, los más afectados por el fuerte impacto provocado por el COVID-19.

El siguiente interrogante es ¿cuántos turistas podemos esperar después de la crisis? “Yo sería bien, bien cauteloso a la hora de estimar alguna cifra”, afirma Emile. “Esta no solo es una situación crítica, sino que estamos visualizando que la recuperación económica no es una ‘V’, es decir, que tuvimos el nivel muy alto, tocamos fondo y llegamos a los niveles de nuevo; esta es una situación de ‘W’”, agrega.

“Yo quiero insistir en que no depende solamente de nosotros. El sector aéreo está fuertemente impactado y hay que ver lo que será la recuperación. Hay que ver qué medidas va a tomar cada uno de nuestros países emisores para permitir viajes. Hay que ver cómo, sobre todo, salimos nosotros de esta situación de emergencia y brindamos las condiciones sanitarias necesarias”, dice Enrique.

La prudencia, no trabajar sobre expectativas falsas, es muy importante en estas circunstancias. Y, sobre todo, algo que me parece vital: que las decisiones que se adopten estén sustentadas en cifras, en estudios serios, porque de lo contrario el mal puede ser mayor. Por eso, me inquietan cuáles son las oportunidades que se vienen tras la pandemia para el sector del turismo.

“La realidad, Emil, es que el sector tiene grandes desafíos. Y yo te voy a explicar algunos de ellos para que tú los dimensiones”, asegura Enrique. “Este sector comenzó a desarrollarse a comienzos de los 80, así que ya casi llega a los 40 años de éxitos. Esta no es la primera crisis que vemos en ese período si bien, sin dudas, es la peor de todas. Y las anteriores las superamos”, agrega.

“Cuando ocurrieron los ataques terroristas del 11 de septiembre, cuando la crisis de los mercados financieros, aprendimos una gran lección. Nosotros lo primero que debemos entender es que vamos a vivir en un nuevo mundo que va a ser más virtual, por lo menos hasta que se descubra la pastilla anti-Covid. Va a ser un mundo más virtual, de más inteligencia artificial, en el que la salud toma la prioridad”, asegura.

Los tour operadores y los hoteles, recalca Enrique, tendrán que reinventarse porque ya no podrán funcionar de la misma manera que lo hacían antes de la crisis. Las condiciones sanitarias serán extremas y tendremos que aprender a convivir con las normas de distanciamiento social en estos lugares. Sin duda, Enrique, son grandes desafíos los que nos esperan en esta nueva realidad.

“Lo que vivimos actualmente, Emil, es el mismo escenario que tenía el mundo al término de la Segunda Guerra Mundial, según los expertos y los que conocen del tema. Para todos nosotros, entonces, es algo sin precedentes y con un agravante: enfrentamos a un enemigo invisible que no se ve, no se toca y cuyo impacto se refleja en los números de la economía”, destaca Emile.

Lo que más me agrada de estas charlas con amigos que son expertos en temas cruciales es que aprendo mucho. Yo fui una de las víctimas de la crisis del 2008 y también padecí los efectos del 11 de septiembre, por eso creo que de esta vamos a salir bien librados. El COVID-19 nos pegó duro, nos trastocó la vida, nos incomodó, pero estoy completamente seguro de que no nos vencerá.



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